Under pandemien har flere idrettslag gått i oppløsning, og flere lokale cuper opplever hodebry når de skal arrangere etterlengtede turneringer.

– Det er mange konkurrerende turneringer

Reidar Kvale Joki, leder for fotballstyret i Lisleby FK, opplyser til Fredriksstad Blad at de har utsatt den årlige cupen til høsten. Vanligvis har cupen blitt arrangert i mai.

– Det er mange konkurrerende turneringer på våren. Når situasjonen for mange er få påmeldte lag er det kanskje enklere å få til en god turnering på høsten, sier han.

En frivillig klubb

Fotballederen legger ikke skjul på at de ønsker å få en god oppslutning når det først skal brukes så mye tid og ressurser.

– Vi er en frivillig klubb, og det er frivillig arbeid som driver turneringen, sier Kvale Joki.

Om pandemien vil påvirke antall påmeldte lag er enn så lenge uvisst for Lisleby FK.

– Vi har ikke sendt ut påmeldinger ennå, så om det problemet vil gjelde oss på samme måte vet vi ikke enda, avslutter fotballederen.

Barne- og seniorfotballen ligger best an

Daglig leder i NFF Østfold, Øyvind Strøm, opplever mangelen av påmeldinger som utfordrende.

– Det er ikke dramatisk enda, men vi har en jobb å gjøre, sier Strøm.

NFF Østfold teller hvert år opp antall fotballag i kretsen.

– I år er det en nedgang fra 2019, som var siste ordinære år, fortsetter han.

Det er blant ungdomsfotballen 13-19 år nedgangen er størst, og hvor det kreves mest jobb fremover, ifølge den daglige lederen.

– En god nyhet er at i seks- og syvårsklassen er ikke nedgangen så stor som vi fryktet, og i senior breddefotballen er det nesten på nivå med 2019, opplyser Strøm.

Glad i å være hjemme

– Hvorfor tror du nedgangen er så stor?

– En av årsakene er at folk trenger tid til å vekkestil liv etter to år i pandemi. Og ikke minst har nordmenn kanskje blitt litt for glade i sofaen, og det å være hjemme.

– Merker dere utfordringen med lav påmelding i seriespillet også?

– Nei, ikke i like stor grad. For mange ligger det i ryggmargen å prioritere seriespillet i regi av oss, og det blir vanskeligere å legge til rette for klubbenes turneringer, mener han.

Strøm har stor tro på at det vil komme seg, men at folk trenger et oppvåkningsår.

– Vi i NFF Østfold var innom en cup for kort tid siden, og det var færre påmeldte lag der også. Likevel var det yrende liv, så situasjonen er absolutt ikke helsvart.

– Vi skulle gjennomføre uansett

Det er ikke bare fotballen som opplever problemet med manglende lag og påmeldinger.

St. Croix innebandyklubb arrangerte sin «Pirates Cup» helgen før påske, og kunne melde om fare for avlysning.

– Det var kun Oslo-lag med. Flere lokale lag spilte andre kamper, så det kræsjet litt, forteller cupansvarlig Jørn Brevik.

Brevik legger ikke skjul på at klubben merker trenden med færre lag, og at flere lag detter i fra.

– Vi merker det jo, men for oss ble det viktig å la de som melder seg på få spille. Vi hadde bestemt oss for å gjennomføre uansett, sier Brevik.

– Det er veldig trist at noen må dra inn årene, avslutter han.

696 påmeldte lag

For håndballen i byen er situasjonen litt annerledes. Årets påmelding har vært større enn på mange år.

Når Fredrikstad Cup går av stabelen pinsehelgen står 696 lag klare, men også Norges største håndballfest merker at det skjer en endring.

– Merker dere en forskjell i lagene som melder seg på?

– Ja, det er flere lag enn tidligere som melder seg av, og flere lag som har blitt oppløst. Heldigvis for oss melder nye lag seg på når noen melder seg av, forteller Steinar Lagestrand Graarud, markedssjef i Fredrikstad Cup.

Og legger til:

– Klubbene stiller kanskje med færre lag, men det er flere klubber som stiller.

– Hva tror du er hovedårsaken til at dere ikke rammes like hardt av få påmeldte lag?

– Vi er et produkt som er veldig opplevelsesbasert. Det er ikke bare håndballen som er i fokus under cupen, og deltakerne får mange andre opplevelser, avslutter Lagestrand Graarud.