Kan styremedlemmer i borettslag og sameier bli erstatningsansvarlige?

- Som styremedlem kan du bli ansvarlig dersom du har handlet uaktsomt, skriver advokat Silja Dagenborg i dette innlegget.

- Som styremedlem kan du bli ansvarlig dersom du har handlet uaktsomt, skriver advokat Silja Dagenborg i dette innlegget.

Av

Advokat Silja Dagenborg viser til at styreansvar fått mye oppmerksomhet den siste tiden. - Kan en styrerepresentant bli holdt personlig ansvarlig for avgjørelser man har tatt som styremedlem?, skriver hun.

DEL

MeningerSpørsmålet har i økende grad vært behandlet av domstolene og dermed fått mye spalteplass i aviser og artikler. Varsler eller trusler om å ansvarliggjøre styret har økt i takt med folks bevissthet rundt temaet. Vi ser imidlertid at kunnskap om nyansene rundt de ulike formene for styreansvar ikke er like utbredt. Her er det et behov for en nyansering.

Boligselskaper

På generell basis må det understrekes at kunnskap om styreansvaret er svært viktig – enten man representerer et styre, er kreditor eller har eierinteresser. Dette gjelder også den som vurderer å ta på seg et styreansvar i for eksempel et borettslag eller sameie.

Et styre i et boligselskap skal ta beslutninger om drift av eiendomsmassen, som for eksempel vedlikehold, snømåking, brannsikkerhet og økonomisk styring.

Disse beslutningene innebærer også et ansvar for at de beslutningene som tas er innenfor styreretten, og at beslutningen er for boligselskapets beste. Styret må også være påpasselige så de ikke setter i gang større prosjekter som krever vedtak i generalforsamlingen.

Her ligger det mange potensielle tvister. Vi har sett eksempler på alt fra mangelfulle anbudsprosesser ved større anskaffelser, mangler på bygg eller innretninger som medfører skader eller mangelfull økonomisk styring. Det oppstår tvister både hva gjelder aktive feilvurderinger styret tar, og passivitet på områder der styret burde handlet.

Nyansert

Som styremedlem kan du altså bli ansvarlig dersom du har handlet uaktsomt. Det fremgår dels av ulovfestet (eierseksjonssameier) og dels lovfestet (borettslag), i borettslagsloven § 12–1.

Hvert enkelt styremedlem må vurderes individuelt. Hvilke forutsetninger har styremedlemmet for å ta beslutningen? Dersom man ikke har den rette kompetansen, blir spørsmålet om man har søkt bistand fra fagkyndige.

I rettspraksis er det ved konkrete vurderinger om styreansvar pekt på at styrer i boligselskaper ofte er sammensatt av personer uten styreerfaring, uten juridisk, forretningsmessig eller regnskapsmessig kompetanse. En for streng aktsomhetsnorm vil kunne føre til at de med best forutsetninger ikke ønsker å ta på seg styreverv. Mange borettslag vil kunne skrive under på at det allerede i dag er vanskelig å finne beboere som er villige til å påta seg styreverv.

I en konkret sak uttalte tingretten at når styremedlemmer har handlet etter eget beste skjønn og gjort så godt de har kunnet for å ivareta lagets interesser, skal det mye til for å holde dem erstatningsansvarlige.

Det er styrets handlemåte i den situasjon som forelå da vedtakene ble truffet som er bestemmende for om styret har handlet uaktsomt. Når styret har foretatt en forsvarlig vurdering, kan det ikke utløse erstatningsansvar om det senere viser seg at en annen avgjørelse hadde vært å foretrekke.

Aktsomhetsnormen for styreansvar i boligselskaper ansees å være en del lavere enn for styret i eksempelvis et aksjeselskap. Likevel bør man som styrerepresentant vurdere å sikre seg mot personlig ansvar ved å tegne en styreforsikring.

Man kan imidlertid ikke sikre seg mot enhver anklage om uaktsomt styreansvar. Ansvarsspørsmål må derfor i alle tilfeller meldes forsikringsselskapet innen foreldelsesfristen på et år.


Skriv ditt leserbrev her «

DELTA I DEBATTEN! Vi oppfordrer leserne til å bidra med sine meninger, både på nett og i papir

Artikkeltags